Как и любая европейская страна, Испания полна легенд: о прекрасных дамах, и храбрых рыцарях, о коварных злодеях, и смелых героях.

И, конечно, о любви. Одна из самых известных в Испании легенд ещё в XV веке дала начало одному из самых красивых праздников — Día de San Jorge — день Святого Георгия!

В незапамятные времена, когда на земле водились мифические чудовища , в небольшом каталонском городке Монтблан появился страшный дракон. Он наводил ужас на местных жителей, и перекрыл ценный родник, который снабжал городок пресной водой. В качестве выкупа, дракон потребовал каждый день приносить ему двух ягнят на съедение. У жителей не было выбора, кроме как согласиться, однако, скоро в селении не осталось ни одного ягнёнка. И тогда дракон потребовал отдать ему одного ребёнка, иначе он сотрёт весь городок с лица земли.

Расстроенные жители, конечно, не могли решить, какой семье выпадет такое несчастье: они написали имена всех детей на листочках бумаги, и решили, что судьбу решит случай. Жребий выпал не просто на обычного крестьянского ребёнка, а на принцессу — единственную дочь местного короля. Король взмолился, предлагая любому спасти принцессу, сулил несметные богатства, однако никто не согласился отправить своего ребёнка на съедение к дракону вместо неё. Принцессу заточили в башню. Неумолимо приближался час жертвоприношения, как неожиданно в город на коне въехал рыцарь — святой Георгий, и, обнажив свой меч, без страха отправился к логову дракона, чтобы сразиться с ним.

Это был страшный бой с настоящим чудовищем, однако Георгий одержал победу, и капли крови дракона, упав на землю, превратились в прекрасные алые розы. Одну из них сорвал Георгий, и подарил принцессе. Король был безмерно счастлив, и предложил одарить рыцаря большими богатствами, однако Георгий отказался, повелев раздать всё жителям королевства.

В XV веке в Барселоне появился обычай — 23 апреля, в день Святого Георгия в память о его подвиге всем прихожанкам церкви Святого Георгия после торжественной службы стали дарить по алой розе — как символ любви, и по колоску пшеницы — как символ плодородия. Традиция настолько понравилась горожанам, что этот обычай существует и по сей день: 23 апреля всем девушкам принято дарить по алой розе, и по колоску. Этот жест, также, считается романтическим знаком, чтобы показать девушке, что она нравится мужчине.

Мужчинам в этот день также дарят подарки: с 1929 года в Каталонии 23 апреля — ещё и день Книги. На улицах устраивают книжные ярмарки, и почти на каждой площади можно найти афишу встречи с писателями. Как известные, так и начинающие испанские писатели устраивают часовые встречи, рассказывая о своих книгах, отвечают на вопросы поклонников своего творчества, и конечно, дают автографы. Поверьте, прекрасный подарок — купить у автора книгу с автографом, да ещё и с солидной скидкой в честь праздника.

И, конечно, весь город цветёт! Дворцы и обычные здания украшают розами, детям покупают плюшевых дракончиков, читающих книги, влюблённые парочки гуляют по улицам и набережным до самого заката, а дома готовят праздничный семейный ужин, и соглашаются, что настоящая любовь всё победит!