Молодой швейцарец Макс Кампер в свои 19 лет мог похвастаться многими спортивными достижениями: победы в забегах и велотурнирах, он отлично играл в гольф, регби, теннис. Ему даже удалось поработать за границей — во Франции его пригласили играть в рэгби за местный клуб. Но, настоящей страстью Макса Кампера был футбол: в конце XIX века, когда эта игра набирала популярность по всему миру, Макс возглавил швейцарский клуб «Базель», и вполне удачно выступал в роли капитана. Однако, наш герой стремился к большему — серьезных денег в футболе заработать было нельзя (напомню, речь про XIX век), и когда ему предложили войти в бизнес по производству сахара в Африке — Макс согласился, попрощался с родными, и отправился навстречу новой жизни.

По пути Кампер решил сделать остановку в Барселоне, чтобы навестить своего дядю. Влюбившись в прекрасный город, молодой парень решил попытать счастья здесь — нашёл работу бухгалтером, по вечерам писал статьи в местный спортивный журнал, и быстро нашёл единомышленников на ближайшем футбольном поле.

Довольно скоро Макс начал скучать — уровень футбола в Барселоне был невысокий, практически дворовой.

Имея за спиной спортивный опыт, он решил провести в Барселоне футбольный турнир, и опубликовал об этом объявление в журнале: все, кто желает оказать поддержку местному футболу — приходите на встречу, давайте объединяться!

29 ноября 1899 года в небольшом спортивном зале 12 человек пожали руки, и разделив обязанности, объявили о создании нового футбольного клуба. Название выбрали достаточно простое, но сегодня, пожалуй, нет на земле человека, который бы его не слышал: Football Club Barcelona.

Клуб развивался стремительно — Барселона показывала отличные результаты, участвуя и в местных соревнованиях, и в турнирах уровня всей Испании. Руководство убедило перейти в команду несколько футболистов высочайшего класса, и молодая Барселона одерживала победу за победой.

Конечно, бывали и непростые времена — одни игроки оставляли карьеру, другие требовали слишком крупные гонорары за переход в клуб, и несколько раз в истории Барселона оставалась на плаву лишь благодаря энтузиазму руководства, и бесконечной поддержке местных жителей.
Дело в том, что клуб Барселона олицетворял собой не просто футбол — это был настоящий символ, объединивший и сплотивший всю Каталонию. Это был повод для гордости. В времена диктатуры у клуба начались проблемы. Власти Испании воспринимали Барселону как символ политического сепаратизма — а Каталония всегда была непокорным регионом — и клуб подвергся репрессиям. После начала гражданской войны несколько человек из руководства арестовали, многие игроки покинули страну, стало всё сложнее привлекать финансирование — в первую очередь от постоянных членов клуба, покупающих билеты на весь сезон. Клуб заставили избавиться от англоязычного названия, поменять флаг (на прошлом был герб Каталонии), и Барселоне понадобилось более 15 лет, чтобы вернуться на чемпионский уровень. В 1955 году в каталонской столице был построен новый стадион Камп Ноу, который стал домашним для Барселоны — и клуб получил новый импульс. В Барселоне мечтали играть и работать лучшие мировые специалисты, дети играя в футбол во дворе представляли, что когда-нибудь выйдут на поле в форме Барселоны, а девиз «Més que un club» (кат. — Больше, чем клуб) очень точно описывает отношение местных жителей. Барселона — это мечта. Это надежда. Барселона — это все мы!

Ошеломляющий успех нашёл отклик не только у испанских болельщиков — по всему миру любители футбола объединяются в «клубы болельщиков Барселоны», не пропускают ни одну игру, внимательно следят за каждым решением тренера, за каждым новым игроком, которому клуб делает предложение. Многие путешественники планируют поездку в Барселону, чтобы попасть на матч, и увидеть звёздную игру своими глазами. И, поверьте, это не случайно. Это действительно незабываемо!